ESTUDIOS EN EE.UU. (TERCER CICLO)

Propósito de esta página

El propósito de esta página es suministrar información a los españoles que desean estudiar en los Estados Unidos, particularmente a quienes planean realizar estudios de Máster o Doctorado. Dicha información está basada en mi propia experiencia, y en la de otros estudiantes que, espero, me ayuden a mantenerla al día.

Pasos a dar

  1. Planifica con antelación, al menos con un año de adelanto. Por ejemplo, si planeas empezar tus estudios en EE.UU. en otoño de 1997, un buen momento para empezar a hacer trámites podría ser septiembre u octubre de 1996, e incluso antes.

  2. Decide qué quieres estudiar, por ejemplo, "un doctorado en Matemáticas".

  3. Decide dónde quieres estudiarlo. No pienses en un solo sitio, por lo general el ingreso en una universidad estadounidense es un proceso muy competitivo, y es buena idea solicitar a varios centros a la vez. Una cifra entre tres y diez centros puede ser adecuada.

  4. Solicita información a tantos centros como puedas. Incluso si al final sólo vas a solicitar a tres o cuatro de ellos, te conviene examinar quizá hasta varias decenas para tener un mejor repertorio de selección. Luego puede ser una buena idea seleccionar al menos:

  5. Mientras tanto, consigue información sobre el TOEFL ("Test of English as a Foreign Language") y el GRE ("Graduate Record Examination"), que necesitarás tomar.

  6. Con la información en la mano, selecciona los centros a los que vas a solicitar, y haz una lista de los documentos y trámites que vas a necesitar. Sigue fielmente las instrucciones que has recibido de los centros. Presta atención a los plazos ("deadlines"), que pueden ser diferentes en distintos lugares.

  7. Reúne la documentación, y envíala. Ten cuidado de hacerlo con la antelación suficiente para que llegue dentro de plazo. En este punto necesitarás cierta dosis de paciencia. Los documentos y trámites son numerosos, y pueden llevar varias semanas.

  8. Más o menos al mismo tiempo deberás examinarte del TOEFL y del GRE. También esto debe hacerse con antelación suficiente para que los resultados lleguen dentro de plazo.

  9. Espera las respuestas y haz tu selección final si resultas admitido en más de un centro. A continuación solicita un visado de estudiante para entrar los EE.UU. (¡Ojo!, no basta entrar como "turista").

  10. Haz los preparativos del viaje y... ¡suerte!

¿Máster o Doctorado?

Uno de los dilemas que se presentan a veces a un estudiante de lo que en España se denomina el tercer ciclo es si hacer un Máster o un Doctorado. Cada uno tiene sus ventajas e inconvenientes. Por ejemplo:

La decisión óptima puede depender de tu área de trabajo, del lugar donde planeas usar luego el título adquirido, y de tus posibilidades económicas. En algunos casos puede ser una buena idea "intentar" estudios de Doctorado, y decidir más adelante si vale la pena dejarlo en "sólo" un Máster.

Selección del centro

¿Dónde conseguir información sobre universidades y centros de enseñanza superior en los EE.UU.? Puedes empezar preguntando en los siguientes lugares:

Si conoces algún otro lugar, comunícamelo a mlerma at math.northwestern.edu para que pueda incluirlo. Gracias.

Finalmente, como tributo al centro que mantiene el servidor que hace posible esta página de Internet, doy enlaces directos a la Universidad Northwestern, y al Departamento de Matemáticas de dicha universidad.

Lista de documentos a enviar

La lista varía de centro a centro, pero la siguiente puede ser típica (escribo los items en inglés, pues así es como los vas a encontrar escritos en la información que recibas). No olvides escribir siempre en inglés. Todos los documentos escritos en español (como las certificaciones de notas y los títulos) deben ser legalizados, apostillados, y traducidos por un traductor jurado. Recuerda que debes enviar un ejemplar de cada documento (más su traducción jurada si procede) a cada uno de los centros donde deseas solicitar el ingreso, por lo tanto si quieres solicitar a cinco departamentos, por ejemplo, tendrás que solicitar cinco certificaciones académicas de notas, hacer cinco traducciones juradas de las mismas, y así sucesivamente. Si eso resulta demasiado costoso puedes preguntar a los centros donde quieres solicitar el ingreso si aceptarían fotocopias de la documentación, con el compromiso de suministrar los originales inmediatamente si eres aceptado. Si tienes alguna duda sobre si eso va a ser aceptable, envía originales.

  1. Cover letter. Carta en la que te presentas y enumeras los documentos adjuntos.

  2. Application Fee. Para que tu solicitud sea tramitada tienes que pagar una cuota que varía de sitio a sitio, más o menos unos 50 dólares o así. Puedes pagar con un cheque, pero vigila que sea en dólares y pagadero por un banco dentro de los Estados Unidos.

  3. Application Form. Impreso en el que tienes que poner tus datos y un montón de información sobre tí, tus estudios previos, lo que quieres estudiar, etc.

  4. Academic Records or Transcripts Lo que nosotros llamamos Certificación Académica de Notas. Como todo documento en español, necesita ser legalizado, apostillado y traducido por un traductor jurado. No olvides que se deben enviar las dos cosas, original y traducción.

    En teoría los documentos deberían enviarse directamente desde el centro donde has estudiado a la universidad donde solicitas el ingreso, pero en la práctica hay serias dificultades para hacerlo así. Si tu centro no puede realizar los tramites de legalización, traduccion y envío por correo, solicita las certificaciones normalmente y encárgate tú de los trámites. Respecto a los títulos y diplomas que poseas, usa fotocopias compulsadas, pero lleva los originales cuando te traslades a EE.UU. para poder mostrarlos si te lo solicitan.

  5. Statement of Purpose and Goals. En una página o así escribe tus planes, la razón por la que has escogido esa universidad y departamento, etc. Aquí ayuda mostrar cierto conocimiento del departamento donde estás solicitando el ingreso, e interés por el tipo de trabajo que allí se desarrolla. Si conoces a alguien del departamento, o has establecido algún contacto previo, menciónalo.

  6. Recomendation Letters. Cartas de recomendación. Pide a dos o tres profesores que te conozcan bien que envíen sendas cartas de recomendación directamente a los centros donde planeas estudiar (a veces se pueden incluir las cartas cerradas con el resto del material). Fíjate que dichas cartas no tienen nada que ver con lo que en España se han llamado tradicionalmente "cartas de recomendación", es decir, cartas en las que un amigo influyente escribe a otro amigo pidiéndole el favor de acoger a "ese chico que te envío". Las recomendation letters deberían ser una presentación objetiva de las características del aspirante (aunque tú tendrás el cuidado de seleccionar profesores que tengan una imagen excelente de tí, por supuesto).

  7. Graduate Record Examination (GRE). Examen tipo test sumistrado por el ETS (Educational Testing Service) en el que debes demostrar tus habilidades en varias areas. Hay dos clases de GRE: general (General Test) y específico (Subject Test). El general consta de tres secciones: verbal, numérica y analítica. El específico se exige sólo en algunos centros, y consiste en un exámen sobre la materia en la que deseas estudiar: Matemáticas, Biología, o lo que sea. Este exámen no se se "aprueba" o "suspende", simplemente recibes una puntuación que mide tu nivel. Luego cada centro tiene sus propios requisitos sobre el nivel mínimo necesario para admitir a un nuevo estudiante. Los resultados los envía el ETS directamente a los centros que tú indiques.

    Puedes conseguir información sobre el GRE en la Comisión Fulbright, en la embajada o consulado de los EE.UU., o escribiendo directamente a: Graduate Record Examination, Educational Testing Service (ETS), P.O.Box 6000, Princeton, NJ 08541-6000, USA.

  8. Test of English as a Foreign Language (TOEFL). Otro examen tipo test, en el que se mide tu nivel de inglés leído y escuchado. Como el GRE, el TOEFL no se aprueba o suspende, simplemente recibes una puntuación según tu nivel. Los resultados también los envía el ETS directamente a los centros que indiques.

    Comúnmente se exige un nivel mínimo de alrededor de 550-600, según los centros. Como referencia diré que aunque no existe una puntuación "máxima" en el test (que yo sepa), ni siquiera un nativo esperaría obtener más allá de 670 o así. Es posible que determinados departamentos exijan un nivel superior al establecido en general por la universidad, por ejemplo una universidad puede pedir un mínimo de 550 en el TOEFL, pero su departamento de periodismo exigir 630 al menos. Si tu nivel es, digamos, 610, eso te permitiría ingresar en algunos (probablemente la mayoría) de los departamentos de esa universidad, pero no en el de periodismo. Revisa cuidadosamente la información que recibas.

    Puedes conseguir información sobre el TOEFL en la Comisión Fulbright, en la embajada o consulado de los EE.UU., o escribiendo directamente a: TOEFL, Educational Testing Service, Box 899, Princeton, NJ 08540, USA.

  9. Finantial Requirements. Requisitos financieros. Muchos departamentos conceden ayudas económicas a los mejores estudiantes, pero pueden ser muy difíciles de obtener. En principio para ser admitido como estudiante tienes que probar documentalmente que tienes dinero suficiente para pagar tus estudios. Necesitas hacer un cálculo preciso y realista de lo que te va a costar estudiar y vivir en los EE.UU. por dos, tres, cinco años, o lo que vayas a necesitar, y buscar fuentes de financiación. Posiblemente necesitarás desde varios cientos de miles a varios millones de pesetas, la cifra exacta dependerá del lugar y del tiempo que necesites para completar los estudios. Las fuentes de financiación pueden ser:

    O una combinación de todos ellos. Cada fuente de financiación requiere ser justificada documentalmente. No olvides adjuntar traducción jurada de la documentación.

  10. Vita. Curriculum Vitae. No es imprescindible, pero puede ayudar. Hazlo conciso y mostrando los puntos de interés en relación con los estudios que planeas realizar. Un punto curioso es que en el curriculum vitae no es necesario dar la fecha de nacimiento ni información sobre tu edad, lo que ayuda a evitar ser rechazado debido a prejuicios por razón la edad. Así, tengas 22 años, o tengas 62, cualquier momento es bueno para estudiar si te sientes con capacidad y deseos de hacerlo.

  11. Research Plan. Proyecto de investigación. Generalmente tampoco se exige, pero si ya tienes una idea del tema sobre el que realizar la tesis, y si esa idea encaja bien con el trabajo que está siendo realizado en el departamento donde solicitas el ingreso, tus posibilidades de ser admitido se multiplicarán.

Legalización y traducción de documentos.

Las certificaciones académicas y títulos que poseas deben pasar por los siguientes trámites (en este orden):

  1. Llevar los documentos para la legalización de la firma del Decano o Rector en el Ministerio de Educación (en Madrid: Paseo del Prado 28).

  2. Llevarlos al Ministerio de Justicia para ponerles la Apostilla de la Haya (en Madrid: c/ San Bernardo 45, entrada c/ Manzana, tel. 3902011).

  3. Hacerlos traducir por un traductor jurado. Consulta la lista del Ministerio de Asuntos Exteriores (en Madrid: Goya 6, planta 1, tel. 5777500, ext.231).

  4. Llevar la traducción al Ministerio de Asuntos Exteriores (mismo lugar donde tienen la lista de traductores jurados) para legalizar la firma del traductor.

  5. Llevar la traducción al Ministerio de Justicia para ponerle también la Apostilla de la Haya.

Otros documentos no académicos (por ej.: sobre recursos financieros) requieren un trámite similar, pero el primer paso ("legalización") deberá realizarse en el lugar y por el método que el tipo de documento requiera. Pide detalles al organismo que sumistró el documento.

Visado.

Tras haber sido admitido en una universidad, su oficina de servicios internacionales te enviará un impreso I-20 Certificate of Elegibility for Non-Immigrant "F-1" Student Status, o bien el impreso IAP-66 Certificate of Elegibility for Exchange Visitor "J-1" Status. Dicho impreso junto con la carta de admisión, duplicados o copias de la documentación sobre tus recursos financieros y tu pasaporte deben presentarse en el más próximo consulado de los EE.UU. para solicitar el visado de estudiante.

¿Demasiado complicado?

Si todo esto parece demasiado complicado, pregunta en el centro donde deseas ingresar si es posible simplificar algunos trámites. Por supuesto, puedes ahorrar algún trabajo encargando los trámites a una gestoría (las hay con personal especializado en burocracia académica).

También, las experiencias ajenas pueden ser de gran ayuda.

Direcciones y URLs de interés

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